UK PM starts return to work as virus criticism grows

LONDON (AFP) – British Prime Minister Boris Johnson tentatively began his return to work on Tuesday after being hospitalised for coronavirus, as parliament returned and criticism grew over the government s response to the outbreak. Johnson spoke on the phone to US President Donald Trump about the international response to COVID-19, and officials said he would speak to Queen Elizabeth II in the coming days for the first time in three weeks. However, his spokesman said the 55-year-old, who spent several days in intensive care, was not yet “formally doing government…

Italy’s Conte signals longer lockdown

ROME (AFP) – Prime Minister Giuseppe Conte prepared Italians for a longer lockdown Tuesday despite a second successive drop in the number of registered coronavirus cases. Italy is approaching a fateful decision on whether to lift stay-at-home orders and reopen businesses for the first time in nearly two months on May 4. Its virus death total of 24,648 is still Europe s highest and second globally after the United States. Conte is being pushed into erring on the side of caution by leading doctors — and to think more about the…

US failed to block UN virus vaccine resolution

UNITED NATIONS (AFP) – The UN General Assembly has demanded equal access for any future COVID-19 vaccine but its seeming unanimity was a fluke. The United States in fact opposed the resolution but acted too late to stop it, diplomats say. The 193 members of the General Assembly adopted by consensus Monday a resolution led by Mexico that calls for “equitable, efficient and timely” access to any vaccine developed to fight the pandemic. But the non-binding resolution irked the United States for another reason. It highlighted the “crucial leading role”…

Trump curbs immigration as UN warns of food shortages

WASHINGTON (AFP) – US President Donald Trump announced partial curbs on immigration Tuesday to “protect American workers” amid the economic carnage of the coronavirus pandemic. As Trump announced a 60-day pause in the issuing of “green cards” to people seeking permanent residency in the US, the United Nations warned that the virus could trigger famine in already vulnerable countries. The bleak warning came as deaths from the virus surpassed 174,000 worldwide, with governments anxiously trying to chart a path out of the unprecedented global health and economic emergency. On the…

Coronavirus will push the world into extreme hunger: United Nations

PARIS (AFP) – The coronavirus pandemic could nearly double the number of people around the world facing acute hunger, the UN s World Food Programme said Tuesday, its director warning of a looming “global humanitarian catastrophe.” “We are on the brink of a hunger pandemic,” David Beasley, the WFP s executive director, told the UN Security Council in a video conference. The warning came as the WFP and other partners released a new report on food crises around the world that predicted an explosive growth in the number of people threatened with…

Over 2.5 million confirmed coronavirus cases worldwide

PARIS (AFP) – Over 2.5 million people have been confirmed to have contracted the coronavirus worldwide, with 80 percent of cases in Europe and the United States, according to an AFP tally Tuesday based on official figures. There have been 2,503,429 recorded cases and 172,551 deaths around the world. Europe, the most affected continent, has 1,230,522 official infections and 108,797 fatalities, while the US, the country where COVID-19 is spreading most rapidly, has 788,920 cases and 42,458 deaths. However these figures likely reflect just a fraction of the actual number…

ഗ്രീന്‍ കാര്‍ഡുകള്‍ നല്‍കുന്നത് നിര്‍ത്തുമെന്ന ട്രം‌പിന്റെ ഉത്തരവ് കോടതി കയറാന്‍ സാധ്യത

വാഷിംഗ്ടണ്‍: കൊറോണ വൈറസ് പ്രതിസന്ധിക്കിടയില്‍ തന്‍റെ ഭരണകൂടം ഗ്രീന്‍ കാര്‍ഡുകള്‍ നല്‍കുന്നത് താത്ക്കാലികമായി നിര്‍ത്തുമെന്ന് പ്രസിഡന്‍റ് ട്രംപ് ചൊവ്വാഴ്ച പ്രഖ്യാപിച്ചു. ഇത് പതിനായിരക്കണക്കിന് ആളുകള്‍ക്ക് അവരുടെ കുടുംബങ്ങളില്‍ ചേരുന്നതിനും യുഎസില്‍ ജോലി ചെയ്യുന്നതിനും തടസ്സമാകുന്ന വിവാദപരമായ നടപടിയാണെന്നതില്‍ സംശയമില്ല. എക്സിക്യൂട്ടീവ് ഉത്തരവ് വഴി 60 ദിവസത്തെ ഗ്രീന്‍ കാര്‍ഡ് ‘മരവിപ്പിക്കല്‍’ ഈ ആഴ്ച നല്‍കുമെന്ന് വൈറ്റ് ഹൗസിലെ തന്‍റെ പ്രതിദിന കോവിഡ്-19 ബ്രീഫിംഗില്‍ ട്രംപ് പറഞ്ഞു. യുഎസ് സമ്പദ്‌വ്യവസ്ഥ മാരകമായ പകര്‍ച്ചവ്യാധിയില്‍ നിന്ന് കരകയറിയാല്‍ അമേരിക്കന്‍ പൗരന്മാര്‍ തൊഴിലുകളില്‍ ഒന്നാമതാണെന്ന് ഉറപ്പാക്കാനുള്ള ശ്രമമായാണ് അദ്ദേഹം ഈ ഉത്തരവിറക്കിയത്. കൊറോണ വൈറസ് മൂലം ജോലി നഷ്ടപ്പെട്ട അമേരിക്കക്കാര്‍ക്ക് പകരം വിദേശത്ത് നിന്ന് വരുന്ന പുതിയ കുടിയേറ്റ തൊഴിലാളികളെ നിയമിക്കുന്നത് തെറ്റും അന്യായവുമാണെന്നാണ് ട്രം‌പിന്റെ വാദം. ആദ്യം അമേരിക്കന്‍ തൊഴിലാളികള്‍ക്കാണ് പരിഗണ നല്‍കേണ്ടതെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു. ചൊവ്വാഴ്ച പുറത്തിറക്കിയ ട്രം‌പിന്റെ…

Senator Kevin Thomas Calls on Federal Government to Enact Legislation to Protect Homeowners and Renters During State of Emergency

Senator Kevin Thomas, Chair of NYS Consumer Protection Committee, Calls on Federal Government to Enact Legislation to Protect Homeowners and Renters During State of Emergency (Garden City, NY) — New York State Senator Kevin Thomas, who serves as Chairman of the Consumer Protection Committee, wrote a letter to United States Senator Charles Schumer urging the federal government to take action to better protect homeowners and renters whose incomes have been impacted by COVID-19. A record number of New Yorkers have found themselves temporarily without a job or with reduced income…

ഈ മഹാമാരി എപ്പോള്‍ എങ്ങനെ അവസാനിക്കും?

നോവല്‍ കൊറോണ എന്ന കോവിഡ്-19 ലോകമെമ്പാടും ഇപ്പോഴും വ്യാപരിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുകയാണ്. ഏകദേശം 2,409,000 ല്‍ ആളുകള്‍ക്ക് ഇതിനകം വൈറസ് ബാധിച്ചിട്ടുണ്ട്. 160,000 ത്തിലധികം ജീവനുകളെയാണ് ഈ മഹാമാരി അപഹരിച്ചത്. Sars-CoV-2 എന്ന പേരിലും അറിയപ്പെടുന്ന ഈ പുതിയതും മാരകവുമായ വൈറസ് നമ്മുടെ ലോകത്തെ പൂര്‍ണ്ണമായും സ്തംഭനാവസ്ഥയിലാക്കിയിരിക്കുകയാണ്. മന്ദഗതിയിലാകുന്നതിന്റെ ലക്ഷണങ്ങളൊന്നും കാണിക്കുന്നുമില്ല. കേസുകള്‍ വര്‍ദ്ധിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്നതിനാല്‍ ലോകരാജ്യങ്ങളിലുള്ള സര്‍ക്കാരുകള്‍ അതിന്‍റെ വ്യാപനം തടയാന്‍ പാടുപെടുകയാണ്. കോണ്‍‌ടാക്റ്റ് ട്രെയ്സിംഗ്, ദ്രുത പരിശോധന എന്നിവയ്ക്കൊപ്പം ഇടയ്ക്കിടെയുള്ള ലോക്ക്ഡൗണുകളും ഈ സാഹചര്യത്തെ നേരിടാനുള്ള ഉപാധിയായി കാണുന്നു. നമ്മുടെ ജീവിതത്തിലെ അഭൂതപൂര്‍വമായ സമയമാണിത്. നാമെല്ലാവരും നമ്മുടെ ഭാവിയെക്കുറിച്ച് ആശങ്കാകുലരാണ്, ഒപ്പം നമ്മുടെ പ്രിയപ്പെട്ടവരുടെ സുരക്ഷയെക്കുറിച്ച് ആശങ്കാകുലരാണ്. നിലവില്‍ എല്ലാവരുടെയും മനസ്സിലുള്ള ഏറ്റവും വലിയ ചോദ്യം ഇതാണ്: ‘കൊറോണ വൈറസ് പാന്‍ഡെമിക് എപ്പോള്‍, എങ്ങനെ അവസാനിക്കും?’ എളുപ്പമുള്ള ഉത്തരങ്ങളൊന്നുമില്ല. വരാനിരിക്കുന്ന മാസങ്ങള്‍ കഠിനവും നമ്മില്‍ കൂടുതല്‍ ഭയവും സൃഷ്ടിക്കാന്‍…